猫の気持ち 其の四


「パンパカパーン」

 うとうと暗闇の世界へと溶け込もうとした矢先であった。いきなり舞子さんが大声を出すので、ビックリしてまた目が覚める。何事だ舞子さん。
「それではみなさんお待たせしました、ミラクルガチャポンのコーナー始めるよー」
 ふむ、どうやらようやくのことで核となる催し物の登場のようだ、ミラクルガチャポンとは何ぞや。
「今日もおまちかねの舞子特製衣装コスプレ写真集を準備したのダー。全部で40種類、さらにさらに。150分の1の確立で出現するセクスィ悩殺ショットが3枚追加されているよ。みんなは何個目で当てることができるかなぁ?」
 お、ようやく主催の内容が判明したかと思いきや、なんと、宝くじゴッコでござったか。どうもこれから舞子さん御自慢の写真集を有料でバラ撒くつもりのようだ。
 吾輩は今日舞子さんと出会ったばかりであるから、写真集を撮影している現場には立ち会っていないのであるが、おそらくはこの仮装衣装で撮影したものであると思われる。さらに、一定の確率で出現する○×画像とやらで射幸心をくすぐり売上げを伸ばそうと言う算段らしい。舞子さん、見かけによらずなかなか腹黒いでござるな。
「やり方はいつも通り、舞子のホームページからマイマイコインを購入してからガチャガチャポンを回してね。新作ガチャポンはこの配信が終わったあとにすぐ始まるよ」
 ふむふむ、なるほど。わざわざ配信が終了してから開始させると言うことは、苦情は一切受け付けないと言う事なのであろうか? まさか詐欺なんてことはないであろうな、これは何としても確認しておかなければ。
「オーケーオーケー。みんなミラクルガチャポンを回したくて仕方がないみたいだから、今日はこのあたりで配信終了するね。それじゃみんな、また来週。バイバーイ」
 撮影機の方へと手を振りながらあっさりと撮影を終了する舞子さん。吾輩もお別れの挨拶をしようと机の上に飛び乗ってみるものの時すでに遅し、モニター画面にはまだ映像が映っているのであるが、中継中であることを示す赤丸印が消えてしまっていた。
 無念。次回こそはと思いつつ、そのまま机の上でぼぅと突っ立っていると、舞子さんがモニター用のノート型パソコンを操作し始める。はて、何を始めるのでござろうか、後から静かに様子を見守ってみることにしよう。
 しばらくすると舞子さんの公式ホームページらしきものが出てきた。この公式ページに載せられている舞子さんの写真も、やはり様々な仮装衣装に身を包んだ舞子さんばかりである。
 管理者用の画面に入り、いくつかページを移動して行くと、さきほど話しておられたガチャポンコーナーらしきものが出てきた。なるほど、売上げの状況を確認するつもりでござるな。
 今しがた放出した最新作の表示をクリックすると、販売数を示すグラフが出てくる。こ、これは驚いた。販売開始からまだ数分しか経っていないにもかかわらず、インフレーション宇宙も真っ青な勢いで販売数が増加して行くではないか。
 折れ線グラフの表示もほぼ垂直に伸びている。一つ幾らで売り付けているのかは分からないが、このままの勢いで売上げが伸び続ければ、一日でサラリーマンの月収分くらいは稼げてしまうのではなかろうか。額に汗を流して働くのが馬鹿らしくなって来ると言うものだ。仮想空間での舞子さんがこれほどまでの人気者であったとは。猫好き探偵助手、仮装天使舞子様。今度の飼い主は当たりかもしれないな。
 しばらく舞子さんと一緒に今日の売上げの行く末を見守る。ちょいと前に出て、そっと横画を覗いて見たところ満面の笑みを浮かべておられる。どうやらご満悦のようだ。
「ふん、チョロいもんねー」
「…………」
 いま、何と。とても天使の口から吐き出されるはずのない言葉を聞いた気がするのであるが気のせいだろうか。彼女との間に冷たくて重たい沈黙が流れ始める、そして吾輩の頭の中では何かが音を立てながら激しく崩れ去り始めた。
 それは蟻の穴から堤防が崩れゆく様子ではなく、超高層ビルを爆破解体する心象に近い。快進の一撃で土台部分が一瞬にして吹き飛び、支えを失ってしまった上層階が地球の重力に導かれるまま次々と地表面に衝突をくり返し、達磨落としのように連鎖崩壊をして行くのだ。
 しばらくの間ボーと放心状態で立ちつくしてしまったがこうしてはおれん。いま舞子さんと目を合わせてしまったら殺られる、何とかして気付かれぬようこの場から退散しなくては。
 舞子さんはまだパソコンの画面に夢中で吾輩が後から様子を窺っていることに気が付いていない。今ならまだ間に合うぞ、そっと抜き足忍び足で後退しとりあえず机の上から降りることにしよう。音を立てずに飛び降りるなどニンゲン様には到底無理な話かもしれないが、お猫様なら出来なくもない。手順は以下のようにする。
 まず、後ろ足は机の上へと残したまま、前半身をウンと伸ばして前足二本を肉球から静かに床へと着地させる。後足で限界まで机に踏ん張っておいて、前半身が自由落下する時間を出来るだけ短くするのがコツだ。そして今度は前足の方を突っ張りながら逆立ちする要領で静かに後足を机から切り離す。後足の方も重力にまかせるまま床に落下させるのではなく、全身の筋力を使ってギリギリの高さまでゆっくりと降ろしたあと、静かに着地させる。
 これなら気付かれることはあるまい。ちょいと横目で舞子さんの様子を確認してみると――大丈夫、まだ吾輩が盗み見している事に気付かぬままパソコンの操作をしておられる。
 吾輩は机から降りたあと舞子さんの立っている場所から離れ、丸っこくうずくまって寝たフリをすることにした。そう、吾輩は生中継の途中で飽きてしまい、一足先に眠りについてしまったのダ。
 両目を閉じて、耳だけを活動させながらじっと待つ。舞子さんがパソコン鍵盤を叩く音や、マウスと呼ばれる入力装置を操作する音が聞えてくる。
 吾輩はこのまま寝たフリを続けなければいけない。舞子さんが何をやっているのかは分からないが、作業を終えれば元の姿に戻るために寝室へと移動するはずである。その際にぐっすりと寝入ってしまった吾輩の姿を視界に入れてもらってアリバイを作らねばならないのである。さあ、早く吾輩の凛々しい寝姿を確認しておくれやす。
 半刻ほど経ったであろうか――舞子さんはまだパソコンの前から移動する気配はない。えらく時間が掛かりますのう、このままでは本当に寝入ってしまいそうである。一体全体何をやっているのかちょっと気になって来てしまう。公式ページの更新でもやっているのかしらん。
「これで良しと」
 さらに半刻ほど過ぎたところでようやく動きがあった。
 舞子さんの声が聞えてきたと思ったら、そのままくるりと振り返り寝室の方へと歩き出す。
 吾輩は舞子さんに気付かれない範囲で薄目を開きながら観察を開始する。
 寝室へと向かって突き進む舞子さん。途中には丸こくうずくまって寝ているゴロちゃんが居る。あまりにも退屈であったので一足先に瞑想の世界へと旅立ってしまったのだ。愛猫が床で寝ているのに気付いた舞子さん、吾輩を起こしてしまわないようにそっと上を跨いで寝室へと向かうのであった。
 このような事態の推移を予測して寝室と舞子さんの間に陣取ったのであるが、ここに来て思わぬ事態が発生してしまった。
 大股でずんずん突進してくる舞子さんであるが、その視線は何処か別の方を向いており吾輩に気付く気配はない。このままではまたしても踵の部分で踏みつけられるか、振り出した足で蹴飛ばされてしまうかである。しかし吾輩はこの場から異動して逃げることは出来ない、アリバイ工作のために寝たフリをしているのであるから、このまま床の上で目を閉じながら運を天にまかせるしかないのである。
 あと三歩、二歩、一歩……。
 ああ、ダメだ。左足の踵でお腹のあたりを踏みつけられるコースである……万事休す。
「あん、ゴロちゃん。こんなところで寝ちゃったの? 風邪ひいちゃうわよ」
 間一髪のところで吾輩が寝転がっていることに気付いた舞子さん、すぐさま半歩ほど踏みつける場所をずらして衝突を回避する。どうにか轢かれずに済んだようだ。
 そしてそのまま何事もなかったように寝室の中へと消えて行ってしまった。
 ちょっと危ういところであったが、何とかアリバイ工作は成功したようである。さてと、これでもう寝たフリをする必要はないな。それにしても、随分と長いこと待たせてくれたもので一体何をやっていたのでござろうか。
 すくりと立ち上がり辺りを見回してみる。うむ、先ほどまで舞子さんが操作していたノート型パソコンはまだ電源が入ったままのようだ、モニター画面が明るく輝いている。舞子さんは今寝室でお着替え中であろうからしばらくは戻ってこないだろう、今のうちに何をしていたのか確認させてもらおう。
 吾輩は再び机の上へと舞い戻り、今度はノート型パソコンの画面を正面から堂々と確認する。
 うーむ、やはり生中継をしていた時の公式サイトではなく、何やら赤い数字や青い数字がいっぱい並んでおりどっかで見たような折れ線グラフがびっしりと……。やれやれ、この御仁も株式や為替を嗜めておるようじゃのう。よろしい、吾輩がちょいと鑑定してあげようではないか。
 管理画面へと移動するにはユーザー名とパスワードを入力する必要があるのだが、ブラウザに記憶されておるようなのでボタンを押すだけで簡単に入ることができた。
 さてさて、さっそくどのような銘柄を売買しているのか調査してみると、とっくに賞味期限が切れていると思われる銘柄を大量に保有しておられるようだ。
「ウーン、ダメダメ。吾輩が武士の情けで全部処分してあげよう」
 猫の手なのでちょいと手間取ってしまうのであるが、予想したとおり取引用のパスワードも記憶されているのでボタンを押すだけで発注できる。舞子さんのために頑張って全部売却処分してあげよう。
 これで一安心と思いきや、注文入力を終えたところで何やら画面の右下にフリップのような伝言板が飛び出してきた。見出しには〝緊急事態宣言〟とある。
 うむ、何やらただならぬ様子であるな、ちょいと覗いてみることにいたそう。
 肉球で伝言板を叩いてみると新しい窓が立ち上がり、先ほど舞子さんが生中継に使っていたのと同じ動画サイトが現われる。画面の中央に映っているのはマスクを付けた中年男性、マスクを付けているせいで人相はよく分からないな。彼はいったい何者であろうか、画面下をちょいと捲って配信主を確認してみると――おやおや、噂に名高い松茸投資家さんではありませんか。
 まさか舞子さんまで注目しておったとは、何やら意味深な緊急放送など始めてどうしたことであろうか、ポンド売りでも失敗して死にかけたでござるかな? ちょいと観察してみることにしよう。
 ふむふむ、どうやらこれから一世一代の大勝負にでるらしい。なるほど、これは好都合である。せっかくなので仕込みに利用させてもらおう。
 吾輩は一旦松茸投資家さんの画面を最小化して、舞子さんの管理画面が表示されている窓を開きなおす。松茸投資家さんの映像は消えてしまっているが、動画は再生されたままなので実況音声は聞えてくる。そして松茸投資家さんが買い注文を入れた銘柄には売りを、売り注文を入れた銘柄には買いを入力していくのだ。
 ありゃ、保証金が足りなくなってしまったのう。よろしい、一度注文を取り消してから松茸さんが全力で行くと宣言した銘柄に集中砲火だ……さーて、これで良しっと。
 猫の体で慣れないことをしてしまったせいであろう、ちょっと肩が凝ってしまった。しかしこれも愛しの舞子さんのため、もう一踏ん張りだ。
 入力が終わったところで再び松茸投資家さんの動画を開いてみると、先ほどまでとは雰囲気が変わってしまっている。白衣のような衣装に身を包み、白目を剥いて天を仰ぎながら異世界言語のようなモノを呟き始めているではありませんか。何ですかこれは。
 画面横に表示されているコメント蘭を確認してみると、ふむ。どうやらこれから運気上昇を祈願した松茸占いの儀式が始まるらしい……。
 画面端から松茸が乗せられた七輪が出て来た。すると松茸投資家さん、白目を剥いて天を仰いだまま上半身を前後左右に揺らし始める。
『ケッパクダー、ケッパクダー」
 松茸投資家さんが上半身を揺らしながら何言か呟き始めると、コメント蘭のお客さん達も同じように呟き始める。
『ケッパクダー、ケッパクダー』
「「ケッパクダー、ケッパクダー」」
『ケッパクダー、ケッパクダー』
「「「「ケッパクダー、ケッパクダー」」」」
 松茸投資家さんの上半身を揺らす動きが小刻みに、そして激しくなって行く。松茸が焼き終わるまで続けるのであろうか、もはやカルト教団の儀式にしか見えないでござるよ。
ケッパクダーー
 一際甲高い声を張り上げたかと思ったら、松茸投資家さん白目を剥いたまま達磨のような顔を撮影機のまん前へとウンと近づけて来た。画面いっぱいに広がった顔に血走った白目がバッチリ映り込んでいる。こ、こわいよぉ。
 これ以上観ていたら吾輩まで洗脳されてしまいそうな気がして来た、さっさとブラウザを閉じてしまうことにしよう。ああ、でも松茸美味しそうだにゃあ……。
 とりあえず松茸投資家さんの動画を閉じて、大きく息を吸い込んでから深呼吸をして気分を落ち着けることにしよう。
 あれが噂に聞いた松茸投資家さんであったか。確かに一度観たら忘れられないくらいの迫力である、まさか舞子さんまであの怪しげな投資方にのめり込んでいるのであろうか。そうだとしたら断固として阻止しなければいけない案件である。やれやれ、また調査項目が増えてしまったのう。
 さて、気分が落ち着いたところでもう一仕事、ダメ出しのポンド爆売り祭りでも仕込んであげることにしましょうか。あぁ~祭りだ~祭りだ~っと。
「何やってるの? ゴロちゃん」
「ぇあ?」

“猫の気持ち 其の四” への35件の返信

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