猫の気持ち 其の四


「ジャジャーン。おまたせゴロちゃ~ん」
 吾輩の目の前に立っているのは、さきほどまでの黒髪の少女では無かった。何やら見慣れない異国の衣装に身を包んでおり、髪の色は金色になってしまっておる。
 身に覚えのない金髪の少女がズンズンと吾輩の方へと近づいて来る。何となく言いようの無い不安を覚えて思わず二、三歩後退りしてしまったのであるが、よく見ると瞳の色もこの国の標準色である茶褐色や黒色ではなく、鮮やかな群青色に輝きパッチリとした両眼が吾輩を見つめているではないか。
「どうしたの? アタシだよアタシ。びっくりしちゃったのかな」
「おぉ、おぉ! その声は間違いなく愛しの舞子さんであるな。いやぁ、飯塚魔衣ちゃん並みに声色が違うので別人かと思ってしまったぞい」
 ふーむ、なるほど。そう言う事であったか。
 確かに、吾輩がリクエストした通りの姿になっておられる。探偵助手だけに変装はお手のモノと言うわけか。なかなか天晴れな変装であるがはてさて、こんな夜中にコスプレゴッコを始めて一体全体どうするつもりなのかしらん。
 上目遣いで舞子さんを眺めるていると、そのままひょいと吾輩をまたいで、テクテクと机の方へと進んで行く。そのまま机に備え付けてあるデスクトップ型のパソコンを起動すると、お次はアチコチから器具らしき物を取り出して何やら準備を進めているようだ。
 部屋の中央へ向けて照射される照明にスイングアーム、さらには引き出しからもう一台ノートパソコンを取り出し、そちらの方も起動させる。
 うむむ、これはひょっとすると――。
 しばらく事の成り行きを見守っていると、ついに決定打となる小道具が視界に入ってきた、小型のビデオキャメラである。
 なるほど、ここまで来れば答えはもう簡単だ。例の動画配信サイトで生中継でも始めるつもりなのであろう。ふむ、話題のコスプレ探偵助手と言ったところか。こいつは初日から楽しいことになって来たでござる。
 うむ、何が楽しいのかもう少し具体的に叙述しておくと、吾輩は舞子さんと出会ってまだ一日目なのであるが、今までに見てきた探偵助手としての彼女と、これから演じてくれるであろうコスプレ天使としてのギャップを楽しみたいのだ。
 吾輩が見てきた限りでは、昼間は世話好きで真面目な印象であった探偵助手の舞子さんであるが、これから始まるであろうライブ劇場で新しい存在次元へと覚醒したそのポテンシャルを存分に開放してくれることであろう。動画配信を見に来ているお客さんは、昼間、探偵事務所で働いている舞子さんの様子を計り知ることは出来ない。また、探偵事務所に出入りしている人々もネット空間で別次元の存在となった仮装アイドル舞子さんの正体に気付くことは無い。
 この二つの存在の間を埋められる唯一無二の観測者は吾輩だけなのであ~る。
 一種の秘密共有とも言えるこの特殊な状態を得ることで、吾輩は彼女にとって特別な存在へと昇華されたのだ。共有する秘密が増えれば増えるほど、その障壁は大きくなる。したがって吾輩は仮装アイドル舞子さんを全力で応援しなければならない。
 それにしても、さきほどから気になっていたのであるが。異国少女に変身した舞子さんを見ていると、どうもこの衣装には見覚えがあるような気がしてならない。
 もう一度、記憶領域をじっくりと掘り起こして思い出してみる。
 しばらく間をおいて、フッと思い出した。アレだ、前の飼い主である名も無き主が熱中していたオンラインゲームのヒロインが身に纏っていた衣装ソックリだ。
 なーるほど、こいつは益々興味がわいて来たでござる。どれ、せっかくの機会であるからしてパッケージに描かれていない部分をどのように処理しているのか、ちょいと構造解析させてもらおうかしらん。
「アニャァ!」
「あら、だめよゴロちゃん。変なところウロチョロしちゃあ、本番中なんだからね」
「そ、そいつは大変失礼しやした。はうう、尻尾の骨が折れてしまうかと思ったでござる」
 不意に後退りしてきた舞子さんに、踵の部分で思い切り尻尾を踏みつけられてしまった。そして、そのまま足払いと一緒に脇の方へと押しやられる。
 踏んだり蹴ったりとはまさにこの事であるな。
「え、うん。そう、ゴロちゃんて言うの。今日ねー、事務所の前でズブ濡れになってるのを見つけて拾って来たんだよ」
 一人で壁に向かって何事かを喋り始めた舞子さん。どうやらオンラインに繋がってライブ中継が始まったようである。
 そして、くるりと吾輩の方へと向き直り両脇を持って抱えあげると、吾輩の姿が画面に収まるように前へと突き出す。
「ほら、ゴロちゃんも皆に挨拶してみて」
 挨拶? ふむ。あのちっこいキャメラに向かって鳴けばよいのであるな、まかせておくがよろし。
「よう、下僕ども」
 前脚をちょいと振り上げながらキャメラに話しかけると、パソコンのモニター画面に映し出されているチャット欄に黄色い歓声やハート型の絵文字が流れ始める。うむ、やはりお猫様の人気は万国共通であることを再確認した。
 そしてよく見ると、他所の国の言葉でコメントや絵文字を打ち込んでいる人が多数見受けられる。舞子さん、意外と世界中で人気者のようであるなぁ。昼間の地味な探偵助手とは一変して、本当に別世界に存在するアイドルのようである。
 そうとなれば、吾輩も遅れをとるわけにはいかないな。
 吾輩は舞子さんの手元からヒョイと抜け出し、机の上を進んで撮影機の前へと踊り出る。机の脇に置かれているモニター用のノート型パソコンには、吾輩の凛々しい横顔がバッチリと映し出されているではないか。
「ゴロちゃん。あまり悪戯しちゃダメよー」
 まあまあ、そう硬いことを言いなさるな舞子さん。せっかくのネット配信デビューであるからの、もういっちょ吾輩の甘美な肉声を轟かせて、お集まりいただいた視聴者様を震え上がらせてあげようではないか。
 撮影機のマイクへと近づくために、さらに一歩前へズイッと踏み出し真正面へと陣取るのだ。
『おい、見えねーよ』
『邪魔臭いバカ猫だなぁ』
『はよどけや』
 うぬぬ、先ほどまでの黄色い歓声から一変して、今度は罵詈雑言の嵐がコメント欄に飛び交い始めてしまった。
「ゴロちゃん、ライブ始められないからどいてだって」
 いやいや、だってじゃなくてのう。チッ、まあ良かろう。カラオケ大会は次回のお楽しみにとっておくという事で、今回は舞子さんへ舞台をゆずることにしてあげようではないか。
 踵を返し、机から飛び降りると、今度は舞子さんがカメラに向かって前へと踏み出す。その姿はまさに女神降臨と言った具合で、再びチャット欄に歓声が流れ始める。
 さてさて、これからどのような寸劇を繰り広げてくれるのであろうか。舞子さんの後姿を眺めながらじっくりと観察させてもらうことにいたそう。
 舞子さんが再び観客へ向かって語り始める。まずは今日の出来事から始まり、とりとめのない世間話が淡々と続いてゆく。猫の吾輩にとってはなんの価値も無い、明日のお昼御飯を食べる頃にはすっかり忘れてしまいそうなどうでもよい内容ばかりである。吾輩との感動的な出会い話はいつ頃出てくるのであろうか、道端に捨ててあったゴミをもったいない精神で拾って来てやった程度の紹介ではいささか失礼と言うものだ。
 きっと今日のお話の主菜として抒情的に語り伝えられるはずである。
 奥の方で静かにネット配信を見学しながら、今か今かと出番を待ち受けていたのであるが、一向に吾輩の話題が出てくる様子はない。そうこうしているウチに、だんだん眠たくなってきてしまった。
 舞子さんが今やっている生中継は、時間的な制約が無いであろうからいつ配信が終わるのかはさっぱり予測できない。たいていの場合、開始時間は決められていたりするのであるが、終了時間は配信主の気分しだいであることが多いのだ。
 おそらく舞子さんの生中継とやらも、適当に今日の出来事を話し続けて一通り満足したところでお開きになるのであろうと予測するが、ひょっとしたら明日の明け方まで続くかもしれない。
 せっかくの機会であるから、煌びやかな仮装衣装姿で踊りでも披露してくれれば有難いのであるが、この仮想空間の主は舞子さんである。吾輩には番組の内容を取り仕切る権限が無いので、今日のところはいさぎよく諦めるしかないであろう。
 しかしながら、吾輩にはネコネコ団と言う心強い見方が付いている。今度の集会のときにでも進言して、ネコネコメールから間接的にリクエストを送り付けてみることにする。
 舞子さんは相変わらず、とりとめのない日常の様子を面白おかしく視聴者に話し続けておられる。吾輩の耳に入って来た範囲では、嘘の内容はなさそうであるが、みな飽きもせずに熱心に聞き入っているようだ。なかなかの話術であるが、おそらくこの話術には彼女が探偵助手として活動してきた経験が活かされておるのだろう。と言うのも、探偵と言うのはこの世で一番信用できないニンゲンである。
 一番信用できない輩を信用しろと言い聞かせて商売しなければいけないのだから大変だ。並大抵の話術ではお客さんを洗脳することは出来ないであろう。
 きっと舞子さんは初対面の相手でも、橋頭堡のように固められた心を打ち溶かし攻め込んで行く術を心得ているに違いない。このネット空間に迷い込んでしまった憐れな子羊たちは、自身が気付かぬうちに舞子さんの話術にはまり込んで洗脳されてしまうのだ。そして最後は牙を抜かれた家猫のように飼い慣らされてしまうことであろう。
 探偵とはなんと恐ろしい生き物であろうか。これ以上聞き入っていると吾輩まで舞子さんの話術に洗脳されてしまいそうである。
 したがって、一足先に瞑想の世界へと旅立つことにいたそう。お休みなさい、舞子さん。

“猫の気持ち 其の四” への35件の返信

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