猫の気持ち 其の九


 必要な手続きを済ませた上で、吾輩は再び自宅アパートを出てネコネコ団の集会場所へと向かう。
 いろいろ手間取っているうちにすっかり夜が更けてしまったな。名も無き主の家を出た時にはどうやって余った時間を潰そうか思案していたものであるが、もはや時間ギリギリになってしまった。遅れを取り戻すべく吾輩は小走りに真の目的地へと向かう。
 NOIRの前まで来たところでちょいと様子を確認。ふむ、いつも通りのようであるな、ただし、干し柿は撤去されてしまったようだ。
 前回と同じく、吾輩はお店の横の細い脇道を通って裏手の空き地へと向かうことにした。わざわざこんな狭苦しい場所を通らなくても、ちょいと遠回りをして路地を歩いて行けばすんなりとたどり着けたりもするのであるが、あえて苦難の道程を選んでしまうのは偏に猫として生きると決めた者の運命なのであろう。
 お店の壁と塀に挟まれた隙間を抜けて勝手口まで来る。空き地へと入る前に、ちょいと崩れた塀の影から様子を見てみることにしよう。
 一番乗りは誰かにゃあ。顔を半分のぞかせて広場を見渡してみると、一匹の猫の姿があった。お隣に住んでいるローザちゃんだ。
 しかしながらちょいと様子が変である。吾輩の方へお尻を向てなにやらモゾモゾと運動をしているように見える。うん? アレを運動と呼んで良いのかは別として、とにかく風変わりな動きだ。右の前肢と左の後肢を同時に上げたかと思ったら、今度は左の前肢と右の後肢を同時に振り上げる。同じ要領で頭を上に上げたら尻尾は下へと言った具合に、ちぐはぐな動作をひたすら繰り返しているのだ。
 こいつはちと困ったことになったのう、何か見てはいけないモノを見てしまったような気がしてならない。吾輩には何を意味する運動なのかサッパリ分からないのであるが、本人は大の得意になって続けておられる。 自撮りして例の動画サイトにアップロードするつもりなのであおうか? 何だか水を差すようで気が引けて出るに出られなくなってしまった。
 このまま静かに見守りながら他のメンバーが来て止めさせるのを待った方が良いかもしれぬ。
 満月の光を浴びながら人知れず運動を続けるローザちゃん。早く誰か来てこの奇行を止めてほしいものであるが、こういう時に限って待ち人はなかなか来ないものである。
 一人さびしく見守っていたところ、ふとした拍子に方向転換したローザちゃんとバッタリ目が合ってしまった。
「あら、ドクちゃん。ごきげんよう」
「え、あ。やぁやぁローザちゃん、今宵も良いお月様でござるな」
 こっそり塀の影から見守っていたつもりであったが、気が付いたらいつの間にか半身ほど身を乗り出して空き地へと入り込んでいるではないか。おやおや、恐ろしいおびき寄せ運動であるな。
「今日も遠路はるばるお早い到着ですわね」
 顔だけはこちらに向けつつも、あくまで謎の運動は続けるつもりらしい。足と尻尾はピョコピョコ動き続けている。
「いやぁ、ローザちゃんの美貌をこの眼に焼き付けるために押っ取り刀でたった今駆け付けたところでござるよ」
「あらまぁ、お上手ですこと。ホホホホ」
「ところで、さっきから何をやっているでござるかな」
「あら、ご存知ありませんの。本場英国仕込のブリテンダンスの舞ですことよ。オ~ホッホッホ」
「ダ、ダンス? はぁ。ただの変態踊りにしか見えないでござるが」
「あら、失礼ですわね。本場英国においては、これが最も格調高き様式として賞賛されてますことよ。ホホホホ」
「はぁ、さようでござるか」
 吾輩はいろいろと突っ込みたい事があることにはあったのであるが、本人がここまでその気になっているのであれば、下手な押し問答をするのは無粋と言うものである。ここは何も言わずに引き下がることにした。
「ドクちゃんもお一ついかがかしら?」
「いゃいゃ、遠慮させてもらうでござるよ。今日は朝から何も食べておらぬ身でお腹ペコペコなのでござる」
「あらまぁ、お気の毒ですこと。もうすぐ御馳走が出て来るでしょうから、それまでの辛抱ですわね。ホ~ホッホ」
 言い終えると、再び頭を謎の変態運動に合流させてダンスとやらを続け始める。
「やぁやぁ、お二人さん。今宵も仲睦まじいことですなぁ(笑)」
 路地の方からいつもの二人がやって来る。ポルポト君と独仙君であるが、何と、独仙君の方はポルポト君に背負われての登場である。大丈夫なのであろうか、いよいよお陀仏寸前であるな。
 ポルポト君の方は今日も上機嫌のようだ。何か企んでいるような薄笑いはいつものことであるが、今日はいつにも増して口元が釣り上がっておられる。カメラでも持って来ればよかったと言わんばかりのこの表情は、 彼も覗き見していたに相違ない。
 そしてローザちゃんは、何故かは分からぬがポルポト君が現われると同時にパタリとダンスを止めてしまった。
 独仙君を背負ったまま、のっしのっしと広場の中央へ来ると、ポルポト君、そのままドスンと独仙君を打ち捨てるように寝転がした。
「ふぅ、さすがにしんどいねぇ。君」
 何処から背負い込んで来たのかは分からないが、わりと体格の良いポルポト君でもかなりお疲れの様相である。
「さすがに今日は意地でも何か口に放り込んでやった方が良さそうでござるな」
「そうすることにしよう、帰りまで背負うのは御免こうむりたいもんだ。オイ君、今日こそはつまみ程度でも何か食べて自分の足で帰ってくれたまえよ」
「……承知つかまつった」
 ポルポト君がどかりと隣に座り込んで話しかけると、首から上だけを微かに動かして呟くように答えた。
 吾輩が留守の間もまともに食べず酒に溺れていたのであろう。断食もここまで徹底していると天晴れと言わざるをえない。

“猫の気持ち 其の九” への32件の返信

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