猫の気持ち 其の九


 灼熱地獄に耐えながら、なんとか丸焼けにならずに目的地である美里駅に着くことが出来た。吾輩の地元でもあるが、こちらは名も無き主が使っている園原駅よりも市の中心部に近いため、この時間帯でもまだまだ人通りが多く混雑している。
 自分の住み慣れた街へと戻って来たためであろうか、いく分か緊張も和らいで来た。それと同時にまたお腹の虫がゴロゴロと鳴き始める。早く晩餐にあり付きたいところであるのだが、まだだいぶ時間が早い。さて、どうやって時間を潰そうか。
 しばらく考え込んだところでまた一つ思い出した。
 ふむ、時間はたっぷり余っていることであるし、いったん自宅へ戻ってみることにしようかのう。
 駅から離れて自宅の方へと向かう、ここからなら五分とかからない距離だ。猫に変装して妄想ポエムを書く生活も悪くは無い、しばらくは戻ってこれない可能性が高くなってきたので、ここらで一つ細工を施しておくことにしよう。
 てくてく歩きながら自宅アパートへと戻ってきたこところでまた一つ問題が発生する。吾輩のアパートはオートロック式であるため、鍵を持っていなければそのまま中へ入ることは出来ない。
 自分の部屋へと戻るにはちと工夫が必要だ。今は猫の姿になっているのであるから、一階の通路部分へと回り込んで侵入するか、誰かアパートの住人が帰って来た時に一緒に中へ迷い込むかしなければならない。しかし、後者の方は気付かれてしまうと外へ追い払われてしまう可能性が高いので、少々手間ではあるが前者の方が確実であると思われる。
 意を決して玄関フロアから共有部へ向かおうとしたその時、何やら人影がこちらへ向かって歩いてきた。ううむ、アパートの住人であろうか? そうであるならせっかくなので背乗り進入を試してみるまでのことである。
 迷い猫のフリをしながらそのまま自動ドアの前へと移動し観察を開始する。しばらくすると、スーツ姿に蝦蟇蛙がカツラを被ったような出で立ちの中年男性が、のっしのっしと歩きながら操作パネルの前までやって来た。
 そのままロックを解除して中へ入るのかと思いきや、おもむろに部屋番号を指定して呼び鈴を鳴らし始めた。おや、ひょっとしてアパートの住人さんではなかったか、セールスの勧誘であろうかのう。
 しばらく間があって、呼び出し先の住人さんから応答があった。
『ハーイ……、どちら様ですか?』
「コンバンワー。世界和平覚醒協会っちゅうモンなんやけど」
『せかい? はぁ……』
「カルト宗教の無い平和な世界を広めるために一緒に覚醒しまへんか?」     スーハー
『あいにくですけど結構でございますわ。って言うか、入り口に宗教勧誘お断りの貼紙があるはずですけど。ニホンゴが分からない異国の方ですか?』

ブツリ!?

 速攻で撃沈されたようであるな、諦めてさっさとお帰り願おうか。
 そのまま踵を返して帰るかと思いきや、なぜか入り口の自動ドアの前までやって来てしゃがみ込む。一体全体何をする気であろうか。
「なんや、野良猫かぁ!」
 自動ドアの前にいる吾輩を邪魔臭そうに手で払いのけると、アタッシュケースの中から大きめの封筒を取り出した。そしてそのまま自動ドアの下部の隙間へと突っ込み始めたではないか、まさかコヤツ――。
 差し込んだ封筒を左右に何度か揺らしていると、内側のセンサーが反応し自動ドアが開き始めてしまった。
 中年男性はそのまま何食わぬ顔でアパートの中へと入って行く。一部始終を見ていた吾輩はまだしも、この威風堂々とした姿を見て怪しむ住人は居ないであろうなぁ。世界平和の名の下に、犯罪まがいの詐欺行為をくり返すカルト教団みたひだ。
 おっと、こうしてはおれぬ。不幸中の幸いか、とりあえず自動ドアが開いたのは事実なので、この隙に吾輩も中へと入ることにする。
 中に入るとすぐ左手に植木鉢があるので、ひとまずはここへ身を隠して成り済まし野郎が行き過ぎるのを待つことにいたそう。
 探偵の心持で息を潜め、成り行きを見守る。おぞましいヒトモドキであるな、二度と寄り付かないように呪いをかけておくことにしようか。バナナの皮で滑って転ばぬようせいぜい気を付けるが良いぞ。
 中年男性がエレベータの中へと消えて、周囲に誰も居なくなったのを確認してから階段を使って自室へと向かう。う~む、しばらく留守にしておる間に妙な輩が出入りするようになったようであるな、念のために結界も張っておくことにしよう。やれやれ、ここに来て急に忙しくなって来たでござるな、集会に遅れるわけにはいかないので手早く仕込みを済ませてしまわねば。

“猫の気持ち 其の九” への32件の返信

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