猫の気持ち 其の七


 さて、晴れて自由の身になれた吾輩はさっそく探検に出かけることにいたそう。
 名も無き主はまたスマホの画面と睨めっこを始める。う~ん、まだまだ手間取りそうな予感がしてきた。戻ってくるまでに友達と連絡が付いて課題のプログラムを手に入れられればよいのであるが。――幸運を祈って折るぞ。
 吾輩はいったん本部棟を出て正門前の広場へと向かうことにした。
 全身に心地良い風を浴びながら外を歩いていると気分も良くなってくる。この学園は丘の上に在る、標高はせいぜい六~七00メートルと言ったところであるが、この程度の高さであっても風はヒンヤリとしていて一足先に秋の訪れを感じさせてくれるものだ。
 正門の前まで戻って辺りをぐるりと見回して見る。真正面にはお約束の石垣で囲まれた池があった、ちょいとのぞいてみようかしらん。
 石垣の上にひょいと飛び乗って池の中をのぞいてみると、いたいた。
 毒味役の鯉や鮒がたくさん泳いでおられる。お魚さん達はわが者顔で悠然と泳ぎ回っており、吾輩が石垣の上から歩いて近づいて来ても一向気にかける様子は無い。それは当然のことで、池の周囲にはあちこちに”釣り禁止”の看板が立てられているのだ。したがってお魚さん達は外敵に襲われる心配をする必要もなく、のんびりと池の中で生活する事ができるのであった。
 この池の魚であれば、猫になったばかりの吾輩でもたやすく仕留めることが出来るであろう。しかしながら、吾輩はいくら空腹であったとしてもこの池のお魚さんを生け捕りにして食べるのはやめておこうと思う。
 何も知らないお魚さん達は、とてもとても幸せそうであった。
 お次は何処を巡回してみようかと思い、ふと顔を上げて見ると、ちょっと興味深いものが視界に入ってきた。
 ちょっと離れているが、丁度正面のほうに見える校舎のベランダに学生達がたむろっている。そして、生徒達はみな制服を着ておるではないか。
 はて、ここは大学だとばかり思っていたのであるが、征服を着た生徒達が居るということは・・・・・・付属高校か専門学校という事であろうか。
 となれば、あそこに見える生徒達は『JK』と呼ばれる種族であることは間違いないであろう。こいつはがぜん興味が沸いてきた。とある情報筋から得た情報なのであるが、この『JK』と呼ばれる種族達は流行モノや猫が大好きであると言うことだ。
 ここから確認出来る範囲では、衣替えはまだのようで全員夏用の制服を着たままである。うむ、今のウチに一度偵察を行っておいた方が良さそうであるな、さっそく行ってみることにいたそう。
 石垣から降りて、グルリと時計回りに池の外周を回り込みながら進んで行く。所々に設置されたベンチでは木陰でくつろいでいる学生もおるようだ。
 池を進み終えると歩道には入らずにそのまま雑木林の中を進むことにした、何分距離があるので出来るだけ真っ直ぐに進めるルートを選択する。
 しばらく進んで行くと、またコンクリートで固められた敷地が現れる。うまい具合に玄関口へと出ることが出来たようである、とりあえず人の気配が無いうちにさっさと中へ入ってしまおう。
 中へ入ると、下駄箱の列がズラリと規則正しく並んでおられる。そのままさらに奥へと進んで廊下へ出てみたのであるが、学生はおらんではないか。はて、まだ昼休み中のはずであるのだがのう、しかたが無いのでそのまま当ても無く廊下を奥へと進むことにした。
 何も気にせず奥へ進んで行くと、殺風景な視界に異変が現れる。窓側の壁にガラス張りのショーケースが表れ、中にはトロフィーや盾がところ狭しとひしめき合って飾られている。反対側の壁には額に入れられた賞状も……。
 これはちょっとイヤな予感がして来たなと思った矢先、思わず足を止めてしまった。
 10メートルほど先にある部屋の入り口に表札が出ている。職員室とな、うむ、今の時間は中に教職員が大勢詰め寄っている可能性が高いな。ここはひとまず退却したほうがよさそうだ。
 吾輩は踵を返し、下駄箱のある所まで戻ることにした。
 下駄箱の前で左右を確認してみると、右手側に階段が見える。よし、ひとまず先に二階から探索してみることにいたそう。
 階段を上って一気に二階へと駆け上がろうと思っていたのであるが、意外と猫の体は不便なもので中々上手く駆け上がれない。一段ずつジャンプしながらピョコピョコ不恰好な動きで階段をよじ登る。無理に駆け上がろうとすると鼻先をぶつけてしまいそうで怖い、ちょっとイヤらしい階段だニャ。
 何とか踊り場までたどり着いて小休止していると、階上から男子学生が降りてきた。
 やっと学生に会えたと思いきや、まるで吾輩を踏み潰そうかと言う勢いでこちらへと突進して来るではないか。
 吾輩はすぐさま横へ飛び退き、間一髪のタイミングで男子学生をかろうじてかわすことができた。危ないのう、歩く時くらいはスマホをしまってはどうであろうか。
 気を取り直して再び階段を上り始める。最近の子は便所の中でもスマホをイジっているに相違ない、気を付けなければ。
 やっとのことで二階へたどり着くと、一旦壁際へと身を寄せ、少しずつ進み出ることにする。そして、探偵のように頭だけをひょっこり覗かせて教室が連なっているであろう廊下を盗み見る。
 すると居た居た。男女入り乱れて学生さん達が昼休みを楽しんでおるようだ。
 そして、坊主が頭を剃るのが当たり前であるように、全員見事に手からスマホを生やしておられる。
 さてさて、どうしようか。このまま堂々と廊下を練り歩いて行っても、案外誰にも気付かれずに校内を探索できるやもしれぬ。尤も、吾輩は猫に変装しておるのだから見つかったところでどうと言う事はないのであるが……。
「あーっ。ニャンコだ!」

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